Sa Cova d’ es Culleram

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Dans le paysage accidenté de sa Cala de Sant Vicent, à 150 mètres d’altitude, caché entre montagnes et forêts, se trouve l’un des sites les plus époustouflants de l’archéologie des Pityuses: le sanctuaire punique de la grotte d’es Culleram, dédié à Tanit, la plus importante déesse de la mythologie carthaginoise, liée à la Lune et associée au symbole Anj de l’Egypte ancienne.

La grotte servait déjà de refuge domestique à la préhistoire, comme en témoignent divers vestiges de l’âge du bronze. Les puniques en firent cependant le lieu de culte le plus important d’Ibiza, entre le Ve et le IIe siècle aC et des fidèles de toute l’île y ont probablement assisté, avec des offrandes, d’abord dédiées à Reseph-Melkart et, plus tard, au IIIme ou IIme siècle, à Tanit, principale divinité carthaginoise liée à la fertilité et à la fortune, entre autres attributs.

 

Le temple était parfaitement organisé et avait un corps de prêtres, qui s’y sont installés pendant les temps de célébration des rituels.

On raconte que de nombreux rites ont été célébrés à Culleram, tels que la célébration d’orgies ou le sacrifice d’enfants en l’honneur de Tanit, en plus du sacrifice évident d’animaux, mais il est possible qu’il s’agisse simplement d’une campagne de discrédit chrétien.

 

Le sanctuaire était divisé en trois zones.

La première était une cour à ciel ouvert avec un autel, où étaient célébrés les sacrifices des animaux et leurs parties non comestibles brûlées, telles que la tête, les jambes, les viscères et même le sang (le peuple punique ne l’avait jamais consommé, ils ont considéré qu’il contenait une partie de l’âme). Le reste a été divisé entre les prêtres et la personne qui a fait l’offrande et il a été consommé sur place.

Les vestiges d’une citerne punique, qui faisait partie des installations du temple, sont également conservés dans la zone extérieure.

La partie centrale de la grotte abritait la déesse, qui était peut-être même une stalacmite attachée à une stalactite.

La troisième zone serait la plus profonde de la grotte, où les cendres du sacrifice et les os laissés par la nourriture, également considérés comme sacrés, ainsi que les figurines de la déesse brûlée pendant les rituels, ont été déposés.

 

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On pense qu’il doit s’agir d’un sanctuaire international bien relié à la mer par le port de Sa Cala.

 

On y a trouvé des figurines en terre cuite, à part d’autres matériaux, comme un lion en ivoire. Mais un des objets les plus importants, une plaque avec une double inscription punique, sur un autre visage dit: Al señor, a Resef-Melkart, este santuario que ha dedicado ‘s’dr, hijo de Ya’as ay, hijo de brgd , hijo de Eshmunhilles (au Seigneur, à Resef-Melkart, ce sanctuaire qui a dédié le sâdr, fils de Ya’as ay, fils de brgd , fils d’Eshmunhilles); et dans l’autre: Ha hecho dedicado y reparado este muro de piedra tallada Abdeshmun, hijo de Azarbaal, el sacerdote, para nuestra Señora, para Tanit la poderosa y para Gad, por su cuenta (il a dédié et réparé ce mur de pierre sculptée, Abdeshmun, fils du prêtre Azarbaal, pour notre Dame, pour le puissant Tanit et pour lui-même).

 

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L’importance culturelle et historique de sa Cova d’es Culleram est très significative, mais cela aurait pu être beaucoup plus. La quantité de pilleurs que la grotte a eu et le peu de respect que beaucoup de pirates explorateurs de l’île ont rendu impossible la découverte de toute la richesse de la grotte.

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